République Dominicaine : Plonger à Bayahibe (Dominicus Reef et l’Atlantic Princess)

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Chris et moi-même avons découvert la plongée lors de notre voyage de noces aux Maldives. Nadia, notre monitrice allemande parlant français nous avait accompagné lors cette plongée baptême et avait tout fait pour nous mettre à l’aise au fond de l’eau. Je me rappelle qu’elle m’avait donné la main tout le long, car je ne maîtrisais pas toutes les techniques à l’époque, et qu’on avait partagé un moment magique et inoubliable. Cette plongée nous a marqué à vie et a été le déclic de notre amour pour cette activité. Depuis, dès que nous partons en voyage, nous plongeons au moins une fois dans le pays que l’on visite ; si bien sûr cela est possible et intéressant.

Etant donné que nous plongions à l’étranger (pourtant j’aimerais bien tester chez nous en France :) ), nous avons passé nos niveaux PADI : l’Open Water Diver en Malaisie, notre Advanced Open Water dans les îles Andaman en Inde.  Après ces niveaux, nous avons pu plongé à Cuba (nous avons dû annuler notre plongée dans les Keys en Floride à cause de la météo) et c’est donc naturellement que nous avions prévu de plonger à Bayahibe en République Dominicaine.

Au retour de la Floride et de Cuba, nous avons investi dans une coque d’occasion pour notre tout premier appareil photo (coup de chance qu’il existe une coque de plongée pour le modèle en question). Nous avions envie de nous faire la main avant d’investir dans des produits plus experts en plongée. Utiliser un vieil appareil photo qui dormait dans les tiroirs et dont nous n’avions pas peur qu’il prenne l’eau (un peu la hantise lorsque tu plonges avec un matériel photo très cher) était une super idée pour débuter en photographie de plongée.

Dans la mesure du possible, nous essayons de plonger avec des personnes qui parlent un peu français. C’est juste histoire de se rassurer dans nos conversations avec les moniteurs. Même si nous parlons anglais couramment, parler dans sa langue natale a un effet quelque peu apaisant :) . Après avoir effectué des recherches sur les prix et les équipes des centres de plongée, nous avons décidé de plonger avec Scubafun de Bayahibe. Le personnel est constitué de personnes venant de différents pays, totalement dans l’ambiance PADI ;) . Notre moniteur Igor, un russe, nous a accompagné avec humour sur deux plongées. Il existe de nombreux spots dans le coin mais le choix dépend bien sûr de la météo. Nous avons décidé de faire une plongée au Dominicus Reef, présenté comme un musée sous-marin et de poursuivre avec une plongée dans une épave, une grande première pour nous. Bayahibe est connu pour sa plongée dans l’épave Saint Georges de 73 mètres de longueur à une profondeur allant de 31 à 44 mètres, autant dire une belle épave. Nous avions déjà fait des plongées épaves mais nous n’étions jamais rentrés dedans alors ne plongeant pas régulièrement, nous avons préféré jouer la carte de la sécurité et notre choix s’est porté sur l’épave de l’Atlantic Princess (environ 43 mètres de long), coulé artificiellement.

Les deux plongées se sont très bien passées, nous avons eu la chance de rencontrer énormément de poissons, de raies et de murènes. Lorsque nous sommes descendus sur l’épave, de nombreux poissons nous ont accueilli. Beaucoup m’ont même frôlé mes cheveux :) . Sur place, enfin sous l’eau il y avait plusieurs groupes de plongée. Seul bémol de l’expérience, on est pas tout seul en bas mais ça s’est très bien passé quand même. Quelques groupes, comme nous, ont visité l’intérieur du bateau, mais Igor voyant notre calme et notre débrouillardise nous a ramené au fond du bateau c’est-à-dire dans la cale du bateau. C’était inédit. Pour décrire l’ambiance, il n’y a pas beaucoup de luminosité dans une épave, alors imaginer qu’il faut passer à travers un escalier tout noir avec son équipement pour rejoindre le fond du bateau. C’est impressionnant ! On se demande ce que l’on va rencontrer dans l’obscurité mais les yeux s’habituent progressivement. Nous avons donc fait le tour tranquillement. Le clou du spectacle a été de contempler les poissons à l’extérieur du bateau à travers une de ses fenêtres, effet Titanic garanti (comme l’exploration au début du film). J’étais émerveillée ! Bref, nous sommes sortis de ces plongées avec des soupirs d’enchantement. Le sentiment qui nous habitait à ce moment là : on en veut encore !

Malgré l’actualité morose, j’aspire à vous apporter un peu d’évasion ici. En continuant à publier, j’espère vous apporter cette distraction nécessaire pour rester dans nos cœurs et dans nos esprits positif.

A très vite,

HémaRepublique_dominicaine_roadtrip_bayahibe_voyage_plongeeRepublique_dominicaine_roadtrip_bayahibe_mer_plongee_bateauRepublique_dominicaine_roadtrip_bayahibe_plongee_scubafun_dominicus_reef_echelleRepublique_dominicaine_roadtrip_bayahibe_plongee_scubafun_stingray_dominicus_reefRepublique_dominicaine_roadtrip_bayahibe_plongee_scubafun_rascasse_dominicus_reefRepublique_dominicaine_roadtrip_bayahibe_plongee_scubafun_poissons_dominicus_reefRepublique_dominicaine_roadtrip_bayahibe_plongee_scubafun_poisson_long_dominicus_reefRepublique_dominicaine_roadtrip_bayahibe_plongee_scubafun_hema_dominicus_reefRepublique_dominicaine_roadtrip_bayahibe_plongee_scubafun_coraux_ronds_dominicus_reefRepublique_dominicaine_roadtrip_bayahibe_plongee_scubafun_poisson_caraibes_dominicus_reefRepublique_dominicaine_roadtrip_bayahibe_plongee_scubafun_corde_coraux_dominicus_reefRepublique_dominicaine_roadtrip_bayahibe_plongee_scubafun_coraux_tube_atlantic_princessRepublique_dominicaine_roadtrip_bayahibe_plongee_scubafun_hemaposesesvalises_dominicus_reefRepublique_dominicaine_roadtrip_bayahibe_plongee_scubafun_coraux_ronds_dominicus_reefRepublique_dominicaine_roadtrip_bayahibe_plongee_scubafun_coraux_poisson_dominicus_reefRepublique_dominicaine_roadtrip_bayahibe_plongee_scubafun_coraux_dominicus_reefRepublique_dominicaine_roadtrip_bayahibe_plongee_scubafun_coral_dominicus_reefRepublique_dominicaine_roadtrip_bayahibe_plongee_scubafun_atlantic_princess_wreckRepublique_dominicaine_roadtrip_bayahibe_plongee_scubafun_chris_atlantic_princessRepublique_dominicaine_roadtrip_bayahibe_plongee_atlantic_princess_banc_poissonsRepublique_dominicaine_roadtrip_bayahibe_plongee_scubafun_atlantic_princess_escalier_epaveRepublique_dominicaine_roadtrip_bayahibe_plongee_scubafun_hemaposesesvalises_atlantic_princessRepublique_dominicaine_roadtrip_bayahibe_plongee_atlantic_princess_poisson_coffreRepublique_dominicaine_roadtrip_bayahibe_plongee_atlantic_princess_wreck_divingRepublique_dominicaine_roadtrip_bayahibe_plongee_scubafun_hemaposesesvalises_atlantic_princess_epaveRepublique_dominicaine_roadtrip_bayahibe_plongee_atlantic_princess_poisson_corauxRepublique_dominicaine_roadtrip_bayahibe_plongee_atlantic_princess_poissonRepublique_dominicaine_roadtrip_bayahibe_plongee_atlantic_princess_commandesRepublique_dominicaine_roadtrip_bayahibe_plongee_atlantic_princess_mureneRepublique_dominicaine_roadtrip_bayahibe_plongee_atlantic_princess_bebe_raieRepublique_dominicaine_bayahibe_plongee_scubafun_atlantic_princess_mecanismeRepublique_dominicaine_bayahibe_plongee_scubafun_atlantic_princess_epave_pontonRepublique_dominicaine_roadtrip_bayahibe_plongee_atlantic_princess_banc_poissons_epaveRepublique_dominicaine_roadtrip_bayahibe_embarcadere_plongee_bouteilles

★ Photos : Chris’n’Hem’s ★

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République Dominicaine : Bayahibe

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Je pense que cette semaine je vais rester sur des posts au bord de l’eau, j’espère que vous ne m’en tiendrez pas rigueur. En même temps, le premier jour du printemps n’a pas été très ensoleillé (pour ne pas dire bien gris) alors je continue à vous faire patienter avec ces photos en attendant de jours plus radieux ;) .

Après notre journée à Bahia las Aguilas, nous sommes rentrés dormir à notre hôtel de Barahona. Le lendemain, nous avons repris la route du retour vers Santo Domingo où nous devions rendre la voiture. Cette escapade de trois jours en voiture a été un choix judicieux car cela nous a permis d’aller visiter des coins perdus du pays. Je vous le recommande vraiment. Nous avions longuement hésité devant l’abondance de retour d’expériences de voyageurs sur les forums ayant loués une voiture. Une grande majorité déplorait la mauvaise conduite des locaux et l’état incertain de quelques routes tout en avançant les risques pour les étrangers en cas d’accident (prison, avocat etc…). Ayant tous les deux vécu en Inde, nous avons une certaine habitude de ce type de conduite même si cette expérience se limite à du deux-roues. Cela ne nous a pas empêché de tenter l’expérience (après la Floride et Montenegro), et nous en sommes ravis. Les conseils que je vous donnerai sont de trouver votre rythme de conduite selon les villes et les routes. Ne rouler pas de nuit car n’étant pas des habitués du coin et avec le manque de lumière, (pas de lampadaires en dehors des villes) tout devient plus compliqué. Restez très vigilants et anticipez les erreurs des autres (c’est un peu comme roulez à Marseille quoi !). Bref, si vous vous appliquez, il n’y a pas de raison que cela se passe mal ;) .

Une fois arrivés à la capitale, nous en avons profité pour faire les quelques emplettes (bijoux Larimar et bouteille de rhum dans les musées) avant de rendre la voiture. N’hésitez pas à négocier avec l’agence pour qu’on vous dépose quelque part en particulier dans la capitale. Nous avons eu ainsi la facilité d’être déposés àla gare routière d’où partaient les bus vers Punta Cana. Nous avons fait un changement ensuite en cours de route vers Bayahibe, notre prochaine étape.

Bayahibe est un petit village très touristique. Après tous ces jours loin du tourisme de masse, cela nous a paru bizarre de nous retrouver là. Nous avions décidé de faire cette étape en particulier pour aller plonger. Bayahibe fait partie des meilleurs endroits du sud du pays pour cette activité. Il existe d’autre spots comme vers Sosua. Je vous partagerai notre expérience plongée dans le prochain post. Pour le moment, je vous livre les photos de Bayahibe. En dehors de la plage qui est largement fréquenté par les touristes, Bayahibe a des coins assez sympathiques, notamment près de l’embarcadère. L’eau y est plus belle et de bons petits restaurants permettent de se reposer tranquillement en journée. Vous pouvez également aller faire de la randonnée dans le parc à l’arrière du village.

Bon lundi,

Héma

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★ Photos : Chris’n’Hem’s ★

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République Dominicaine : Bahia Las Aguilas, le paradis sur terre

Republique_dominicaine_playa_cabo_rojo_pedernales_bateau_blog_roadtripOn termine cette semaine avec un tout autre décor mais toujours au bord de l’eau ;) , notre nouvelle étape de notre roadtrip en République Dominicaine, Bahia Las Aguilas.

Rappelez-vous, nous avions posé nos valises à Barahona afin de rayonner dans la région : après avoir visité la côte et fait notre circuit autour du Lago Enriquillo, nous voilà à notre troisième journée consacrée à Bahia Las Aguilas.

Après avoir relongé la côte au sud de Barahona, nous avons continué la route jusqu’au Laguna Oviedo. C’est un lac hypersalin séparé de la mer par un banc de sables où il est possible d’observer oiseaux et tortues. Nous y avons fait halte par curiosité mais ce n’était pas la bonne période pour aller faire une petite excursion et découvrir cet endroit. Encore une fois, pour ce type d’activités, un 4×4 est fortement conseillé.

Nous avons donc poursuivi notre chemin jusqu’à un peu avant Pedernales, à la frontière avec Haïti. De là, nous avons emprunté une route qui mène vers Cabo Rojo où la terre est d’un rouge comme je n’en ai jamais vu ! C’est assez impressionnant car avec le vent même les cactus en sont colorés ! Après une vingtaine de minutes, nous sommes tombés sur les environs du port de Cabo Rojo et là le spectacle est plus que fascinant. Une eau éclatante aux nuances turquoises contrastant avec la terre rouge derrière nous. La nature joue avec les couleurs et cela nous a valu de nombreux soupirs d’admiration. Nous avons profité du paysage avant de nous diriger vers le village de Las Cuevas. Son nom a été donné en référence aux grottes Taïnos dont je vous avais parlé ici qui bordent l’eau. Juste à l’entrée du village se trouve le restaurant Rancho Tipico d’où de nombreux bateaux partent pour Bahia Las Aguilas.

Il y a deux moyens d’accéder à cette sublime baie : soit au volant d’un 4×4 en passant derrière les falaises et en faisant attention à une route chaotique soit en bateau avec le magnifique spectacle de ces falaises déchirées. Nous avons bien sûr opté pour le bateau. Pour cela, après avoir déjeuné au Rancho Tipico, nous avons trouvé des touristes locaux qui ont accepté qu’on loue un bateau ensemble. La personne était un Dominicain expatrié en vacances dans son pays, il a négocié le prix à notre place et c’était bien plus simple ainsi. Il faut savoir que Bahia Las Aguilas est peu fréquenté pour le moement. Seules les familles très aisées du pays viennent visiter ce parc national. Alors il valait mieux faire négocier la course par un Dominicain ;) .

Le bateau nous a donc déposé sur un banc de sable blanc de plus de 10 km, un vrai bonheur pour les yeux et les sens. Attention les couleurs font mal! Je n’ai pas du tout saturé mes photos. Sous un soleil de plomb avec une nature aussi belle, les couleurs sont bien vives.

Nous avons profité de cette belle après-midi pour faire du snorkeling, entre bancs de poissons, étoiles de mer et barracuda, nous avons été bien servis ! J’ai rencontré un banc de poissons qui ne m’a plus lâché: les poissons nageaient avec moi et allaient où j’allais, c’était drôle et touchant à la fois !

Sur ces belles images, bon vendredi ! C’est bientôt le weekend !

Héma

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Journée cocooning spa Aix-en-Provence : les Thermes Sextius

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Bientôt quatre ans que nous sommes dans les Bouches-du-Rhône, mais nous n’avions pas jamais les pieds aux Thermes Sextius à Aix-en-Provence, encore moins dans un établissement de bien-être et ce depuis longtemps. Celles et ceux qui lisent mes carnets de voyage ont dû se rendre compte que nos voyages n’étaient pas du tout de repos. Les journées du style farniente se comptent facilement car nous sommes très vite pris par l’envie d’aller explorer les coins au lieu de rester à bronzer sur un transat ;) .

Outre le fait que nous avions du coup besoin cruellement d’une journée cocooning, les Thermes Sextius m’ont toujours paru être inaccessibles. Niché au cœur d’Aix-en-Provence, je croisais régulièrement sur mon chemin cet établissement qui mêle vestiges antiques et architecture de verres. Les Romains y avaient en effet construit des Thermes pour profiter de la source Aquae Sextiae qui donna son nom à la ville. Friande de ce passé qui se confond aujourd’hui avec un Spa haut-de-gamme, ma curiosité n’en était que plus attisée.

La semaine dernière, en me rendant sur le site des Thermes Sextius, je me suis rendu compte que l’établissement propose régulièrement des offres très intéressantes permettant de profiter des bienfaits du spa.  Ni une, ni deux, nous avons réservé par téléphone notre journée avec l’offre « Cocooning » (offre valable du lundi au vendredi). Elle permet d’accéder au Spa des Thermes avec sauna, hammam et jacuzzi, incluant un déjeuner (entrée – plat – dessert) au restaurant des Thermes, L’Orangerie et d’un enveloppement nourrissant aux huiles/boue pour le prix de 60€ par personne. Un super prix quand on sait que l’accès au Spa en hiver coûte 43€.

Nous avons donc choisi de nous y rendre mardi dernier (on s’est dit qu’en semaine il y aurait moins de monde) et involontairement le jour de l’anniversaire du blog (n’oubliez pas le super concours à cette occasion). Nous avons été reçu avec gentillesse et tout le personnel a été discret et aux petits soins.

Nous sommes arrivés en milieu de matinée pour une petite séance de sport avant de se détendre un maximum pour le reste de la journée. L’été, il est possible de profiter de la piscine chauffée en extérieur. Comme vous le verrez sur les photos, le cadre est magnifique et nous donne clairement envie d’y revenir.

Pour le déjeuner,  nous avons eu l’agréable surprise de pouvoir manger en peignoir, ce qui est très pratique ! Le restaurant nous a servi des plats savoureux, colorés et travaillés avec finesse. Une grande première pour nous, nous avons commandé en plus un café gourmand car nous avions encore un peu faim après le menu. Je pense que les plats sont un peu légers. Nous avons vu des clients qui avaient commandé à la carte et les plats servis étaient très TRES copieux. C’est le seul bémol que nous avons ressenti de la journée mais nous nous sommes fait plaisir en dégustant ces quelques mignardises bien goûtues ;) .

Nous avons reçu notre soin en fin d’après-midi. On vous place sur un matelas chaud gonflé à l’eau et on vous enduit d’une mixture au beurre de karité, à l’huile essentielle d’ylang-ylang. Puis on enveloppe sous un film plastique pour garder la chaleur. Ensuite, on se surprend à s’endormir pendant les vingt minutes suivantes ! Relaxation garantie ! On sort du soin avec une peau bien nourrie et hydratée.

Nous avons adoré notre journée sur place. Tout comme cette offre (valable jusqu’à la fin du mois d’ailleurs), il est possible de profiter d’autres formules. Il y a par exemple l’offre Spa & Tapas en afterwork, ce qui pourrait être vraiment sympa après une dure journée ;) . De notre côté, nous avons été convaincus par cette journée de détente et à l’avenir, nous réfléchirons plus souvent à nous dédier ce type de journée :) !

Bonne journée à vous !

Héma

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Thermes Sextius - Restaurant L’Orangerie de l’Hôtel Aquabella

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